悩んで悩んで悩みぬく竹野内豊と黒木華;『イチケイのカラス』は上質なエンターテインメント

『イチケイのカラス』(2023・田中亮監督)

 映画評論家・内海陽子

 そもそも「イチケイのカラス」がテレビドラマのときから、竹野内豊はいかめしい裁判官というイメージから遠く離れており、わたしは別のテレビドラマ「素敵な選TAXI」(2014~16)を思い起こしていた。時間を巻き戻すことのできるタクシー運転士の竹野内豊が、人生の選択に失敗した乗客にもう一度チャンスを与え、幸福に近づく道しるべの役割を果たす。おとぼけの効いた軽いタイムマシンものだ。

 このタクシー運転士自身が、何をどう選択したのか裁判官になり、刑事事件を裁くという設定なら「イチケイのカラス」になるかと勝手に想像した。その彼の前に、理屈っぽいエリート裁判官が登場して、襟を正さざるを得なくなる。この裁判官は原作漫画では男性だが女性に変更され、黒木華が演じることでニュアンスがかなり変わり、バディものとしても評判になった。

 入間みちお(竹野内豊)は、しばしば裁判所主導の現場検証「職権発動」を行い、刑事事件を裁いてきた。ごく普通の会社員ですら、勝手気ままは許されないというのに、裁判官が奔放に生きているのだから“左遷”されるのは当たりまえ。今回、入間がやってきたのは岡山県瀬戸内の小さな町で、イージス艦と漁船の衝突事故で亡くなった船長の妻が、防衛大臣(向井理)を包丁で切りつけようとした事件を担当する。彼女は衝突事故の真相が隠されていることを憤り、真相が明らかにされるよう訴える。

 いっぽう東大法学部卒の裁判官、坂間千鶴(黒木華)は「裁判官他職経験」の制度を利用し、やはり岡山県の小さな町の法律事務所に弁護士として在籍している。手がけるのは優良ドライバーの老婦人が起こした自動車事故。婦人は地元の有力企業「シキハマ」の廃棄物が路上に散乱したことが原因だと主張し、やがてこの事件と前記の事件が繋がっていることが明らかになる。入間と坂間は互いに隣町にいることを知ってうんざりしながらもどこかときめくものを感じているような……よくある展開である。

 この二人のキャラクターがだいぶ誇張されたものなので、現実味を与えるために用意されたと思われる人物が月本信吾(斎藤工)、いわゆる人権派弁護士だ。彼は坂間に対しては、現実のさまざまな矛盾を教え込む指導教官のような存在になる。坂間は彼にほのかな恋心を抱くようになり、彼はふと悪い男の顔を見せもする。入間に対しては、現実の泥水をたっぷり飲んだ存在として威圧感を見せ、これには入間も本気で立ち向かうことになる。ある意味で、入間を俗世間に放ったような存在と言えるし、両者は同じ人物の違う側面であると言えるだろう。

 全体の印象としては、アメリカの田舎町を舞台にした探偵ミステリーのような趣があり、脇役の配置が贅沢なことから、謎とき部分に上等なスリルと余情がある。たとえば「シキハマ」の産業医である小早川悦子(吉田羊)は新米弁護士の坂間と“姉妹のように仲よくなる”が、見ようによってはいかにもクサイ。彼女の思惑は何か。役場職員の小早川輝夫(宮藤官九郎)は役場の地域推進課職員で、坂間を町に呼び寄せた中心人物。難病の子のために奔走しているが、難病の原因を知っている。「シキハマ」の顧問弁護士、三田村武晴(尾上菊之助)は切れ者で、坂間をきりきり舞いさせるが、のちに思いがけない一面を見せる。

 この物語のキーワードのひとつが坂間の「ありあまる正義感を持て余しているので」だが、この表現にどんどん苦みが加わっていくのが坂間の成長物語としての見どころである。単純に思えた民事事件が、町の歴史に関わる大きな隠ぺい事件をあぶり出すことになり、人間の複雑さと善良さ、悪賢さ、ひいては“正義とは何か“という根本の問題を見つめ直さなければならなくなるからだ。それでも彼女は入間の助言に従い「悩んで悩んで悩みぬいて」自分自身の結論を導き出そうとする。この物語は、その経過そのものを、わがこととして味わうように穏やかに提唱する。

 うっかりすると、眉間に皺寄せた社会派映画になりそうなところを、のびのびとエンターテインメントに抑え込むところに、作り手のまっとうな野心を感じる。救いのない陰惨な社会派ドキュメンタリーやドラマを横目に、多くの矛盾を抱えた事件をエンターテインメントとして提供すること、それに苦慮することもまた映画の役割のひとつである。映画作家もまた、裁判官と同じように「悩んで悩んで悩みぬいて」物語を作る。俳優もまた「悩んで悩んで悩みぬいて」人間を作る。わたしたちはそこから抽出されたエキスを味わい、上質な想像力を鍛えたいものである。

●1月13日より全国公開中

内海陽子プロフィール

1950年、東京都台東区生まれ。都立白鷗高校卒業後、三菱石油、百貨店松屋で事務職に従事。休みの日はほぼすべて映画鑑賞に費やす年月を経て、映画雑誌「キネマ旬報」に声をかけられ、1977年、「ニッポン個性派時代」というインタビューページのライターのひとりとしてスタート。この連載は同誌の読者賞を受賞し、「シネマ個性派ランド」(共著)として刊行された。1978年ころから、映画評論家として仕事を始めて現在に至る。(著者の近著はこちら

 

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